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Asherah, parte I: la sposa perduta di Yahweh

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La adoravano sotto ogni albero verde, secondo la Bibbia ebraica (ciò che i cristiani chiamano l'Antico Testamento). La Bibbia ci dice anche che la sua immagine si trovata per secoli nel tempio di Salomone, dove le donne tessevano le tende per Lei. Nel tempio e nel bosco, la sua immagine apparentemente era di legno.

La documentazione archeologica suggerisce che Asherah fosse la dea madre di Israele, la moglie di Dio, secondo William Dever, che ha portato alla luce molti indizi sulla sua identità. Era adorata, apparentemente per tutto il tempo in cui Israele si ergeva come nazione. In molte case, immagini come quella dei santuari domestici decorati sopra.

Chi era lei, questa perduta dea degli ebrei? E perché lei non è più adorata nelle religioni giudaico-cristiane di oggi?

L'ex voto Asherah sottolinea il seno, suggerendo il suo ruolo di dea della fertilità, ma la sua posizione rappresenta la sua natura di madre in generale. Senza dubbio ha aiutato le preoccupazioni delle madri, compresi il concepimento e il parto, ma probabilmente era anche la madre di tutti, consolatore e protettore in un mondo incerto. Le iscrizioni dall'antico Israele ci dicono che Yahweh e "il suo Asherah" sono stati invocati insieme per la protezione personale. La sua identificazione con gli alberi suggerisce che Asherah fosse, in effetti, anche Madre Natura - una figura che ricordiamo nella nostra lingua, ma che purtroppo abbiamo perso come parte delle nostre religioni tradizionali. Era, in altre parole, tutto ciò che ti aspetteresti dalla metà femminile del duo creativo divino, una Grande Madre.

L'immagine di Asherah ci è stata persa non per caso, ma per azione deliberata dei monoteisti fondamentalisti. Prima le sue immagini sono state abbattute, poi le sue storie sono state riscritte, poi il suo nome è stato dimenticato. In effetti, il suo nome compare 40 volte nelle traduzioni moderne della Bibbia, ma non nella prima traduzione inglese, la Bibbia di Re Giacomo. Dal momento che nessuno sapeva chi fosse Asherah nel XVII secolo quando fu creata la versione di Re Giacomo (KJV), il suo nome fu tradotto come boschetto di alberi o alberi o immagini nei boschetti, senza capire che quegli alberi e boschetti rappresentavano un dea madre.

Quando gli archeologi dissotterrarono un tesoro di storie cananee e altri scritti di Ugarit, nell'odierna Siria, scoprirono che il misterioso "Asherah" non era un oggetto, ma una Dea: la dea madre dei Cananei. Quando anche gli archeologi la scoprirono in Israele, cominciò a emergere una nuova immagine della religione ebraica primitiva.

L'argomento è semplice: 1. Asherah era una dea cananea conosciuta, la dea madre e moglie del Dio Padre. 2. Il nome è citato più volte come se fosse stato adorato dagli israeliti, per lo sgomento dei monoteisti. 3. Il suo nome si trova nelle iscrizioni con Yahweh e 4. Un'immagine della dea madre si trova frequentemente nelle case dell'antico Israele. 5. Fu adorata, secondo la Bibbia, nei boschi con Baal E nel tempio di Yahweh. L'interpretazione del buon senso è che gli israeliti adoravano la dea madre Asherah. E che era la moglie di qualsiasi Dio maschio avesse il sopravvento in quel momento: El, o Baal, o Yahweh. La religione israelita non era molto diversa dalla religione cananea. Gli dei hanno gareggiato per la supremazia, ma la dea è rimasta.

Poiché gli archeologi in Terra Santa tendevano ad essere religiosi e ad entrare nel campo dell'archeologia biblica per portare alla luce le prove che sostanziano la storia della Bibbia, ci è voluto un po 'perché la pura verità diventasse chiara. A poco a poco, tuttavia, archeologi più obiettivi, come Dever, stanno facendo progressi nel dimostrare il caso di Asherah. La Bibbia dice che gli Ebrei continuarono ad adorare Asherah; il record archeologico lo conferma. Ciò che la Bibbia non dice, e la documentazione archeologica mostra, è che Asherah era una dea madre.

In Ugarit, era conosciuta come Athiratu Yammi, Lei che calpesta il mare. Ciò suggerisce che fu responsabile di porre fine a un periodo di caos rappresentato dal mare primordiale e di iniziare il processo di creazione. Il dio del mare o serpente di mare Yam è l'entità su cui ha calpestato. In un passaggio particolarmente bizzarro e suggestivo nella Bibbia, 2 Re 18: 4, un riformatore monoteista, perseguendo il tipico corso di distruggere pietre sacre e abbattendo gli Asherah registra questo fatto aggiuntivo: Ha fatto a pezzi il serpente di bronzo che Mosè aveva fatto, e che fino a quel momento gli israeliti stavano bruciando incenso su di esso. (Si chiamava Nehushtan).

Ehm, dì cosa? Questo strano passaggio apre un intero barattolo di vermi per me. Qui ci sono il serpente e l'albero che viene adorato insieme. (Giardino di Eden chiunque?) Allora, ah ... cosa stavano facendo le persone là fuori nei boschi? Stavano adorando idoli, naturalmente bruciando incenso, ci viene detto. Questo passaggio di Osea è istruttivo: Osea 4: 12,13 condanna coloro che "indagano su una cosa di legno", suggerendo che stavano facendo domande su un oracolo e che sacrificavano sotto quercia, pioppo e terebinto "perché la loro ombra è buona. "Sono accusati anche di interpretare la prostituta, che potrebbe essere un riferimento all'attività sessuale, o semplicemente un'analogia in quanto i monoteisti sostengono che la gente è venduta alle" false "divinità cananee. Israele era considerata la sposa di Yahweh nel pensiero monoteista, quindi adorare altri dei era loro a prostituirli.

Questi passaggi hanno senso quando capisci che questo simbolismo ad albero è strettamente connesso con Asherah. Ora sappiamo che era adorata nel bosco, con un'immagine fatta di legno e che le persone cercavano la conoscenza e vi facevano sacrifici.

Uno dei titoli di Asherah era Elat, una parola che significa dea, proprio come El significa non solo il dio cananeo El, ma dio in generale. È interessante notare che la parola Elat è tradotta nella Bibbia come terebinto, un grande albero da ombra trovato in Israele. Gran parte del tempo, Dio è una traduzione non di Yahweh, il suo particolare nome dato a Mosè, ma del nome ebraico Elohim, che è plurale, di genere neutro, che significa "dei". Questa parola è anche legata alla parola per Quercia. Cosa voleva dire veramente agli antichi adorare in un boschetto di alberi? Per vedere gli dei come le querce? La dea come un albero verde che diffonde le sue foglie sopra l'adoratore, fornendo ombra in un paese caldo?

Gli ebrei non erano soli ad adorare gli dei della foresta, naturalmente. Anche i popoli celtico, greco e germanico adoravano nei boschi. I loro dei erano degli dei della natura. Gli israeliti erano davvero così diversi?

Nella Bibbia, Elohim ha creato un uomo e una donna. Ora che sappiamo che l'impiallacciatura monoteista della nostra Bibbia non rappresenta affatto la religione ebraica sul terreno (ciò che William Dever chiama "religione popolare" in contrapposizione a "religione del libro"), permette di dare un'occhiata più da vicino al nostro creatore:

Genesi 1:26:

"Allora Elohim disse: 'Facciamo l'uomo a nostra immagine, a nostra somiglianza, e lascia che regnino sui pesci del mare e sugli uccelli del cielo, sul bestiame, su tutta la terra e su tutte le creature che muoversi lungo il terreno. '

Così Elohim ha creato l'uomo a sua immagine, a immagine di Elohim li ha creati; maschio e femmina li ha creati. "

Prende un significato completamente nuovo, non è vero, quando diventi consapevole che la Dea Madre viene adorata accanto a Dio in ogni casa e sotto ogni albero verde nei boschi? Chi è questo "US" che sta creando? Bene, evidentemente, il creatore (i) è / sono maschio e femmina, come le creature che lui / Lei / lei ha creato.

Passiamo ora ad un passaggio successivo, in 1 Re 18: 19, che chiarisce che Asherah era servita da 400 profeti. Questa non è una religione minore.Lei era adorata in ogni bosco, in ogni albero, ogni casa e anche, a volte, nel tempio.

In Esodo, ci viene detto che Dio avvertì il popolo di sbarazzarsi degli emblemi di Ashera quando conquistarono la terra di Canaan; nei periodi dei libri dei Giudici e dei Re, ci viene detto che i "buoni" profeti, re e riformatori dovevano continuamente bruciare e distruggere gli idoli di Asherah; infine, in Geremia, ci viene detto che l'adorazione di Asherah ha portato alla fanatica decisione monoteistica di Dio di annientare Israele e Giuda (la parte meridionale del regno un tempo unito) attraverso l'invasione di popoli esterni. Il fatto è che ci viene raccontata la maggior parte di queste cose da un singolo autore o gruppo di autori: il Deuteronomo. Questo è un personaggio (o forse un gruppo di personaggi) che scrive e riscrive parti della Bibbia in epoche successive, attorno al VII secolo aC, sia prima che durante l'esilio degli ebrei a Babilonia. Secondo il Deuteronomo, il sacerdote Hilkiah afferma in 2 Re, capitolo 22, di aver "scoperto" le antiche leggi di Mosè durante le ristrutturazioni del tempio. Questi scritti, "Il libro della legge" sono stati misteriosamente smarriti e hanno portato Israele a sbagliare la sua religione, a quanto pare.

Le opere del Deuteronomo raccontarono che gli israeliti avevano un'alleanza con Yahweh per adorarlo e solo lui. Affermò che gli israeliti avevano preso Canaan con la forza attraverso una guerra santa in cui massacravano gli abitanti originari, mettendo a morte (per ordine di Dio) uomini, donne e bambini a Gerico. (Questa affermazione non è supportata dalla documentazione archeologica). E sosteneva che Dio era un Dio geloso, uno che pretendeva di essere adorato da solo e che avrebbe punito gli infedeli portando altre nazioni a conquistarli se adoravano gli altri.

Questa era davvero la religione di Israele? Apparentemente no. La gente comune continuava a  adorare Asherah nei boschi e il tempio e gli astri votivi nei loro santuari domestici. Solo dopo che Israele fu conquistata e il popolo di Giuda tornò dall'esilio in Babilonia, i fan fondamentalisti con il loro Dio violento, patriarcale e monoteista vinsero l'argomento. L'opera del Deuteronomo, insieme alle opere di altri due autori primari, lo Yahwist e l'Elohist, furono compilati da una quarta fonte, chiamata fonte sacerdotale, per diventare la Bibbia che abbiamo oggi.

Asherah, dea dell'albero, madre della vita, era persa. In verità, siamo stati cacciati dal Giardino dell'Eden da Yahweh, o almeno dai suoi sostenitori. Separati dall'Albero della Vita, nostra madre, passiamo come orfani. La religiosità dell'America è più paragonabile a quella dell'Iran che a quella dell'Europa occidentale, dove la religione di Yahweh è in declino. È una coincidenza che noi, adoratori di un guerriero maschio, spendiamo i nostri soldi in guerra mentre ai bambini è permesso vivere in povertà senza assistenza sanitaria? Adoratori di un dio del cielo, siamo così alienati dalla nostra madre terrena che mettiamo in pericolo tutta la vita umana con le nostre attività. E il duro bordo del fondamentalista che afferma di aver trovato l'unica vera legge e crede che chi la pensa diversamente sia degno di morte (o dannazione eterna) è ancora con noi oggi.

La moglie di Dio è scomparsa? 

Siamo circondati da Madre Natura e lei entra nelle nostre tradizioni. La Shekinah, Maria, la Madre di Dio, l'Albero di Natale e l'Uovo di Pasqua, le fate e gli elfi e le spose smarrite dei racconti dei nostri figli sono tutti i modi in cui la Dea Madre penetra nella nostra psiche. La Dea è perduta, ufficialmente, ma ricordata nel profondo. Il dono dell'archeologia di riportare Asherah alla nostra coscienza ci ricorda quello che già sappiamo: Dio ha davvero una moglie. Lui deve. Perché se siamo suoi figli, allora dobbiamo avere una madre.

Asherah, Parte II: la sposa del serpente
La libertà sei tu

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